Законодательное регулирование ситуации форс-мажора в условиях пандемии

Автор: Максим Никонов

25 Марта 2020 г.
Законодательное регулирование ситуации форс-мажора в условиях пандемии

Наиболее остро в предпринимательском сообществе сейчас стоит вопрос о юридических рисках срыва контрактов и просрочек платежей, связанных со сложной эпидемиологической обстановкой в мире.

В настоящей статье директор правового департамента Юридического бюро «Константа» Максим Никонов разбирается в законодательном регулировании ситуации форс-мажора.

Что такое «форс-мажор»?

Российское законодательство и судебная практика используют термин «обстоятельства непреодолимой силы». Под ними подразумеваются чрезвычайные и непредотвратимые при данных условиях обстоятельства, которые непосредственно привели к неисполнению обязательств (то есть стали прямой причиной вынужденного нарушения).

Как отмечал ВАС РФ в определении от 03.05.2012 N ВАС-3352/12 по делу N А40-25926/2011-13-230, квалификация обстоятельств как непреодолимой силы (форс-мажора) является общепризнанной в мировой практике.

Согласно статье 7.1.7 Принципов УНИДРУА (UNIDROIT - Международный институт унификации частного права) обстоятельства непреодолимой силы, при доказанности которых сторона освобождается от ответственности за неисполнение обязательства, именуются препятствием "вне разумного контроля лица", поскольку от стороны нельзя было разумно ожидать принятие этого препятствия в расчет при заключении договора либо избежания или преодоления этого препятствия или его последствий. Такие обстоятельства являются чрезвычайными и непредотвратимыми при данных условиях.

Изучение судебно-арбитражной практики свидетельствует о том, что под обстоятельствами непреодолимой силы судами понимаются чрезвычайные и непредотвратимые явления, события, воздействие которых происходит извне и не зависит от субъективных факторов: наводнения, стихийные бедствия, землетрясения, ураганы, сход снежных лавин, иные природные катаклизмы, а также военные действия, эпидемии.

К перечисленным обстоятельствам Торгово-промышленная палата РФ добавляет следующие: пожар, забастовки, террористические акты, диверсии, ограничения перевозок, запретительные меры государств, запрет торговых операций, в том числе с отдельными странами, вследствие принятия международных санкций и другие, не зависящие от воли сторон договора (контракта) обстоятельства.

Президиум ВАС РФ в постановлении от 21.06.2012 N 3352/12 отметил, что юридическая квалификация обстоятельства как непреодолимой силы возможна только при одновременном наличии таких ее существенных характеристик, как чрезвычайность и непредотвратимость.

Под чрезвычайностью понимается исключительность, выход за пределы нормального, обыденного, необычайность для тех или иных жизненных условий, то, что не относится к жизненному риску и не может быть учтено ни при каких обстоятельствах. Не любой жизненный факт может быть квалифицирован как непреодолимая сила, так как обязательным признаком последней является ее чрезвычайный характер. От случая непреодолимая сила отличается тем, что в основе ее - объективная, а не субъективная непредотвратимость.

Согласно п. 8 постановления Пленума Верховного Суда РФ от 24.03.2016 N 7, обстоятельство признается непредотвратимым, если любой участник гражданского оборота, осуществляющий ту же деятельность, что и должник, не мог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий.

Что не является «форс-мажором» по российскому законодательству?

Закон (п. 3 ст. 401 ГК РФ) особо оговаривает, что к форс-мажору не относятся:

- нарушение обязанностей со стороны контрагентов должника;

- отсутствие на рынке нужных для исполнения товаров;

- отсутствие у должника необходимых денежных средств.

Отметим, что приведённый перечень не является исчерпывающим, поэтому вопрос о возможности отнесения обстоятельств к форс-мажорным в каждом конкретном случае решает суд.

Является ли пандемия коронавируса форс-мажорным обстоятельством?

Для ответа на этот вопрос нужно учитывать два момента.

Первый – формальный.

По сложившейся ранее правоприменительной практике подтверждение самого факта существования и продолжительности действия обстоятельств непреодолимой силы было возможно только специальным актом уполномоченного органа.

Например, постановлением Правления ТПП РФ от 23.12.2015 N 173-14 утверждено Положение о порядке свидетельствования Торгово-промышленной палатой Российской Федерации обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор).

Согласно данному положению ТПП выдаёт заинтересованным лицам «сертификат о форс-мажоре» – документ, свидетельствующий обстоятельства непреодолимой силы.

Заявление в ТПП России с просьбой выдать Сертификат о форс-мажоре должно содержать указание на контракт (в связи с которым требуется подтверждение действия непреодолимых обстоятельств), описание обязательств заявителя по данному договору, событие, которое заявитель считает форс-мажором, и период его действия, а также ссылки на подтверждающие документы.

Таким образом, сертификат ТПП является важным доказательством возникновения форс-мажора.

Важным, но не единственным.

Нормативная база регионального уровня оперативно обновляется – в частности, 17.03.2020 был подписан Указ Губернатора Ивановской области N 23-уг "О введении на территории Ивановской области режима повышенной готовности".

Пунктом 17 указа установлено, что распространение новой коронавирусной инфекции (2019-nCoV) является в сложившихся условиях чрезвычайным и непредотвратимым обстоятельством, повлекшим введение режима повышенной готовности в соответствии с Федеральным законом от 21.12.1994 N 68-ФЗ "О защите населения и территорий от чрезвычайных ситуаций природного и техногенного характера", который является обстоятельством непреодолимой силы.

Аналогичные правила введены властями большинства субъектов РФ.

Кроме того, федеральные органы государственной власти активно рассылают своим подведомственным организациям разъяснения по вопросу применения правил о форс-мажоре.

В качестве примера приведём письмо ФАС России от 18.03.2020 № ИА/21684/20, согласно которому пандемия коронавирусной инфекции является обстоятельством непреодолимой силы, что должно учитываться территориальными управлениями антимонопольной службы при рассмотрении жалоб, дел об административных правонарушениях, обращений о включении в реестр недобросовестных поставщиков, проведении проверок.

Также ФАС России напомнил о возможности осуществления закупки у единственного поставщика на основании п. 9 ч. 1 ст. 93 Закона № 44-ФЗ.

Второй – назовём его «детерминирующий».

Важно понимать, что само по себе признание введённого режима форс-мажором не означает, что стороны вправе произвольно отступать от исполнения своих обязательств по действующим договорам – нарушать сроки поставки товара, не платить арендные платежи, не гасить кредиты и т.д.

Правовая природа «форс-мажора» как обстоятельства, освобождающего от ответственности, подразумевает обязательное установление прямой причинно-следственной связи между случившимся обстоятельством и возникшей невозможностью исполнить свои обязательства.

Т.е. в каждом конкретном случае предприниматель должен иметь возможность доказать, что допущенная им просрочка исполнения своих обязанностей по контракту связана, например, с введением властями запрета на проведение массовых мероприятий.

В любом случае, эту работу лучше доверить профессиональным юристам.

На что влияет «форс-мажор»?

Перечислим основные юридические конструкции, в которых учитывается действие обстоятельств непреодолимой силы.

Во-первых, это уже упомянутая гражданская ответственность, т.е. санкции за нарушение договоров. Тут форс-мажор может освободить предпринимателя от уплаты неустойки, возмещения контрагенту убытков, и даже от расторжения договора. В некоторых случаях возможно даже освобождение от ответственности за причинение вреда источником повышенной опасности (использование транспортных средств, механизмов, электрической энергии высокого напряжения, атомной энергии, взрывчатых веществ, сильнодействующих ядов и т.п.; осуществление строительной и иной, связанной с нею деятельности и др.).

Напомним, что бремя доказывания того, что причиной нарушения стала именно пандемия нового вируса, возложено законом на предпринимателя, нарушившего договор (либо владельца источника повышенной опасности, причинившего вред).

Во-вторых, это административная ответственность.

Согласно ч. 2 ст. 2.1 КоАП России юридическое лицо признается виновным в совершении административного правонарушения, если будет установлено, что у него имелась возможность для соблюдения действующих правил и норм, но данным лицом не были приняты все зависящие от него меры по их соблюдению.

На практике арбитражные суды при выяснении вопроса о вине лица в совершении правонарушения всегда исследуют доказательства невозможности выполнения установленных законом обязанностей в силу непреодолимых обстоятельств. Если в суде будет доказано, что правонарушение вызвано чрезвычайными, объективно непредвиденными и непреодолимыми обстоятельствами, то предприниматель может быть освобождён от административной ответственности.

В-третьих, это уплата налогов и исполнительских сборов.

Согласно пп. 1 п. 2 ст. 64 НК РФ в случае причинения налогоплательщику ущерба в результате стихийного бедствия, технологической катастрофы или иных обстоятельств непреодолимой силы, и финансовое положение предпринимателя не позволяет уплатить налог в установленный срок, ему может быть предоставлена отсрочка или рассрочка по уплате налога.

Часть 2 статьи 112 Федерального закона от 02.10.2007 N 229-ФЗ "Об исполнительном производстве" предусматривает возможность не назначать исполнительский сбор, если должник представит судебному приставу-исполнителю доказательства того, что исполнение было невозможным вследствие действия обстоятельств непреодолимой силы.

В-четвёртых, закон допускает изменение и расторжение договоров в форс-мажорных обстоятельствах.

Если в 30-дневный срок сторонам не удалось самостоятельно договориться об условиях сделки в критической ситуации, вопрос об изменении или о расторжении договора может рассмотреть суд.

В таком деле заинтересованной стороне нужно будет доказать, что пандемия коронавируса является существенным изменением обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора, а в настоящий момент условия ведения хозяйственной деятельности изменились настолько, что, если бы стороны могли это разумно предвидеть, договор вообще не был бы ими заключен или был бы заключен на значительно отличающихся условиях.

Для вынесения решения о расторжении или изменении договора суд должен будет установить одновременное существование следующих условий:

1) в момент заключения договора стороны исходили из того, что такого изменения обстоятельств не произойдет;

2) изменение обстоятельств вызвано причинами, которые заинтересованная сторона не могла преодолеть после их возникновения при той степени заботливости и осмотрительности, какая от нее требовалась по характеру договора и условиям оборота;

3) исполнение договора без изменения его условий настолько нарушило бы соответствующее договору соотношение имущественных интересов сторон и повлекло бы для заинтересованной стороны такой ущерб, что она в значительной степени лишилась бы того, на что была вправе рассчитывать при заключении договора;

4) из обычаев или существа договора не вытекает, что риск изменения обстоятельств несет заинтересованная сторона.

И, наконец, в-пятых – согласно п. 1 ст. 202 ГК РФ, если объявленный карантин объективно препятствует предъявлению иска, то течение срока исковой давности приостанавливается.

Это положение может быть актуальным в связи с принятым 18.03.2020 совместным постановлением президиумов Верховного Суда РФ и Совета судей РФ о введении ограничений на приём граждан и очное рассмотрение дел судами.

Что сделать прямо сейчас?

Как уже стало понятно из приведённых выше положений, довольно опасно недооценивать значение условий договоров, заключённых предпринимателями и исполняемых в условиях режима повышенной готовности.

Что рекомендуется в связи с этим предпринять:

- проверить, есть ли у вас в наличии подлинные экземпляры всех действующих договоров (соглашений, контрактов, приложений, спецификаций), актов сверки и актов приёмки (накладные, УПД), подписанных с обеих сторон;

- прочитать условия контрактов в части наличия форс-мажорной оговорки и правил изменения либо прекращения договора.

В частности, очень важно обратить внимание – в какие сроки и в каком порядке сторона имеет право заявить своему контрагенту о наступлении форс-мажорных обстоятельств, об отказе от исполнения договора и др., какие документы стороны оговорили как допустимые доказательства в данном случае;

- прочитать условия, предусмотренные сторонами в качестве оснований освобождения от ответственности, и порядок их подтверждения;

- проверить, не заблокирована ли договором возможность его изменения или расторжения при существенном изменении обстоятельств;

- при необходимости – обратиться в ТПП за оформлением сертификата о форс-мажоре.

Данный перечень мероприятий, разумеется, не является исчерпывающим, поэтому для решения конкретных возникающих проблем настоятельно рекомендуем привлекать к их решению профессиональных юристов.

Рейтинг статьи:  3278




К списку всех статей

Статьи

О дистанционном рассмотрении споров и альтернативе государственным судам

Министерство юстиции России готовит законопроект, который позволит сторонам участвовать в заседаниях суда по гражданским, арбитражным и административным делам из дома или офиса через интернет. А мы напоминаем об альтернативном способе решения споров – арбитраже.

Подробнее

Администрации не удалось взыскать с клиента арендные платежи по прекращенному договору

Клиент арендовал земельный участок, по инициативе арендодателя договор был расторгнут. При этом арендодатель решил, что клиент продолжает пользоваться участком и должен платить за это. Но благодаря юристу арендатора история получила неожиданную для Администрации города развязку.

Подробнее

Написать нам

Сообщение*

Нажимая данную кнопку, я даю согласие на обработку своих персональных данных, на условиях и для целей, определенных Политикой конфиденциальности ООО "Константа-Холдинг"

* - поля, обязательные для заполнения

Перезвоните мне

Нажимая данную кнопку, я даю согласие на обработку своих персональных данных, на условиях и для целей, определенных Политикой конфиденциальности ООО "Константа-Холдинг"

* - поля, обязательные для заполнения